神の守り人 <来訪編・帰還編>

 上橋菜穂子の「守り人」シリーズ。これまでは文庫版で読んできたのですが、次の文庫化は今年夏の予定。待っていられないので、図書館で借りてきた。


神の守り人<来訪編>









神の守り人<帰還編>
上橋 菜穂子/偕成社/2003


 新ヨゴ皇国の隣国、ロタ王国。そのロタ王国のシンタダン牢城で奇妙な事件が起きた。ある罪を犯した女性の処刑の際に、兵士や周りにいた多くの人びとが何者かによって惨殺された。
 一方、女用心棒バルサは、幼馴染の呪術師見習い・タンダとロタ王国の薬草市にいた。その市場で、バルサは人買いに連れられた兄妹・チキサとアスラに出会う。その市場で、チキサとアスラを売ろうとした人買い業者が惨殺された。シンタダン牢城での事件を追うロタの呪術師・スファルとシハナは、チキサとアスラが関与しているのではないかと考える。チキサとアスラに身の危険が迫っていると感じたバルサは、アスラを抱えて市場から逃げ出した…。




 前作の「虚空の旅人」でも、新ヨゴ皇国を離れて隣のサンガル王国が舞台でしたが、今作も新ヨゴ皇国を離れます。ロタ王国にも独自の歴史や神話があり、それを伝え継いでいる人たちがいる。でも、どこか根底にあるものは新ヨゴやサンガルと似ているところもあって…、この物語の世界の奥深さを感じました。

 主人公はロタ王国で、ある歴史上の事件のためにひっそりと暮らしてきた部族の娘・アスラ。このアスラが大変なことになってしまう。シリーズ第1作「精霊の守り人」と同じように、自分の中にあるものを宿してしまったアスラ。その宿してしまったものというのが、ロタ王国建国の伝説にまつわる「タルハマヤ」という神様。その神は、とても恐ろしい神だったのだ。精霊の卵を宿して(宿されて)しまったチャグムは、何故自分が、自分は一体どうなるのかと問う。一方、アスラはタルハマヤを崇め奉り、自分や兄・チキサを守ってくれる存在と考えている。例えタルハマヤが恐ろしい事件を起こしても。読みながら、チャグムとの違いについても考えていた。

 この作品でのテーマは「神」に対する「考え方」だと思う。あるひとつのものに対する、考え方の違いと言ってもいい。ロタ王国の伝説では、タルハマヤは恐ろしい殺戮の神だとされている。しかし、異なる考えを持った人がいて、そのためにアスラとアスラを助けようとしているバルサやタンダは大変なことに巻き込まれてしまう。人によって、異なる考え方を持つ。これは避けられないことだ。皆同じではないのだから。でも、その考えの違いが暴走した時、どうなるか。自分(自分たち)の考えが正しい、異論は認めないという気持ちが集まり暴走しすると、何が起こるか。この作品では「神」が主題だけれども、「神」を他の言葉に言い換えれば、現代の私たちの生活にも当てはまると思う。「守り人」シリーズの物語の壮大さには本当に驚かされるが、その視点の広さ、深さ、細やかさを味わっていると、ひとつの物語で様々な視点から物事を見ることを教えられる。それが特に強く感じられるのがこの「神の守り人」だと思った。

 今回もバルサはたまらなく強くてカッコイイ。もはや不死身。ただ、その強さの裏には、まだ昇華し切れていない抱えている過去や自己への問いがある。義父のジグロのことや、タンダへの思い。自分はこれからも用心棒として生きていくのか。その抱えているものが、物語が進むにつれて変化してゆく。この変化も見届けたい。

 今回初めて元の単行本版で読んだのですが、単行本版にはイラストも入っているんですね。職場で昼休みに読んでいたのですが、人前で読むには勇気が要りましたw「守り人」シリーズの絵は、アニメ版「精霊の守り人」のキャラクターデザインで想像してしまうのですが、原作のもともとのイラストも素敵ですね。バルサがよりたくましいです。

 さぁ、次は「蒼路の旅人」。こっちも文庫本が出る前に読んでしまえ!本当は軽装版が欲しい…。
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by halca-kaukana057 | 2009-02-06 22:13 | 本・読書


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