宇宙から見た、当たり前の地球

 日本時間昨夜23:48、STS-127・スペースシャトルエンデバー号が無事帰還。ISSに4ヵ月半滞在していた若田光一宇宙飛行士も無事帰還です。おかえりなさい!お疲れ様でした。


(c)NASA/JAXA
タッチダウンの動画は以下からどうぞ。YouTubeのNASA公式チャンネルです。
YouTube:Endeavour landing 7/31/09
スーッと滑空する白い機体がカッコイイ。いつもそう感じます。

JAXA:若田宇宙飛行士帰還のスペースシャトル「エンデバー号」(STS-127/国際宇宙ステーション組立ミッション(2J/A))の着陸について
朝日新聞:若田さん、帰還会見「地球の草の香りを感じた」
読売新聞:若田さん「草の香り」地球実感…異例の記者会見

 ISS長期滞在クルーは、微小重力で筋力等が衰え、身体に負担がかかるので通常は帰還後の記者会見には出席しません。電話などで声だけの会見を受けます。しかし、若田さんは会見に登場。しかもしっかりと歩いていて、とても元気そう。正直驚いた。歩いて記者会見に登場した長期滞在クルーと言えば、第16・17期長期滞在クルーのギャレット・リーズマンさんを思い出す。そう、ハッチオープンしたばかりの「きぼう」船内実験室ではしゃぎまくった、「マツイ55」Tシャツのギャレットさん。現在ギャレットさんは、来年打ち上げ予定のSTS-132・アトランティス号のクルーとして訓練中。このミッションにはSTS-124ミッションで星出彰彦さんと一緒に仕事したケネス・ハムさんがコマンダー、同じくSTS-124クルーだったカレン・ナイバーグさんも搭乗します。

 話を元に戻して、記者会見での若田さんの言葉、「スペースシャトルのハッチが開くと、草の香りが機内に流れ込み、地球に優しく迎えられた気がした」という部分が印象に残っています。ISSはほぼ無機質な空間。壁の向こうは真空の宇宙空間。生身の身体では生きられない世界。そんな過酷な環境から還ってきて、草の香りは新鮮に感じられたのではないかと思う。地球に暮らしていて、普通にあると思っている空気や、風や草花の香りはISSにはない。向井千秋さんが地球に帰還した後、重力を感じられることに感動したと旦那様である向井万起男さんの本に書いてあったが、宇宙から還ってくると当たり前のものが当たり前ではない、新鮮な、興味深いものに感じられる。今回の若田さんの場合、4ヵ月半ぶりだからこそより強く感じられたのだろうな。
 その記者会見動画は以下でどうぞ。
ニコニコ動画:【STS-127】若田さん帰還後の記者会見【ISS】
 ニコニコのアカウントがない方ははてな経由で:こちらから
・記者会見での若田さんの一問一答:朝日新聞:「おすしとケーキ食べたい」帰還会見の若田さん一問一答

 若田さんはこれから、微小重力下で弱った身体を元に戻すためのリハビリを始めます。骨量低下などの医学実験の検査も。リハビリが終わったら、日本での帰国報告会などがあるんだろうな。どんなお土産話が出てくるのか、楽しみです。やはり母国語・日本語で聞けるのは大きいと思う。
朝日新聞:これからリハビリ45日間…若田さん、なお激務

 ちなみに、今日は若田さんのお誕生日なのだそう。これは帰還と合わせてめでたい。おめでとうございます。

 さて、今後のISS・「きぼう」に関係するニュースは、9月に日本の無人補給船「HTV」と新型ロケット「H2B」の打ち上げ、12月頃に野口聡一宇宙飛行士の半年間の長期滞在スタート、来年3月には山崎直子飛行士が搭乗するSTS-131ミッションがあります。宇宙で暮らし、宇宙をより詳しく知る挑戦はまだまだ始まったばかり。これからも楽しみです。
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by halca-kaukana057 | 2009-08-01 21:38 | 宇宙・天文


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