「はやぶさ」ピンチ!? イオンエンジンに異常

 twitterとRSSリーダーを読んでいたら、ショッキングなニュースが飛び込んできましたよ…。

JAXA:小惑星探査機「はやぶさ」のイオンエンジン異常について

 来年6月の地球帰還へ向けて、満身創痍でも懸命に飛行中の、日本の小惑星探査機「はやぶさ」。2005年、小惑星「イトカワ」にタッチダウン。その後トラブルに見舞われ、一時通信も途絶えてしまいますが復活。さらに「はやぶさ」のエンジンであるイオンエンジンも故障。それでも運用チームは諦めず、来年6月の地球帰還(「イトカワ」のかけらが入っているかもしれないカプセルを地球に落下させ、「はやぶさ」は大気圏で燃え尽きる予定…)に向けて運用中でした。今年2月には冬眠させていたエンジンを再起動。地球への軌道変更も無事成功させ、帰還まであと半年…だと思っていたのに!

 「はやぶさ」には4基のイオンエンジンが付いています。今回異常があったのは、4つあるイオンエンジンスラスタのひとつ、Dスラスタ。地球へ帰還するために現在軌道変更を行っていたが、これが動かないと軌道変更できない。あとの3基も動作が不安定で運用を休止していたり、劣化が進んでいてあまり推力が出ない状態。
「はやぶさ」は主推進装置として4台のイオンエンジン(スラスタA~D)を搭載しており、各スラスタの状態は以下のとおりです。第2期軌道変換ではスラスタC,Dの2基で地球への帰還を計画しておりました。

* スラスタA:打上げ直後に動作不安定等があったため、運用を休止中。
* スラスタB:中和器の劣化による電圧上昇があり、運用を休止中。
       (平成19年4月以降)
* スラスタC、D:それぞれ中和器の劣化による電圧上昇の傾向が生じている。
         なお、スラスタCについては現在停止中であるが、稼動することは確認している。
(上記JAXAプレスリリースより)


 現在、「はやぶさ」運用チームは「はやぶさ」の状態を確認中。来年6月の帰還予定も、変更されるかもしれない。停止中のイオンエンジン・スラスタDも、再起動できればいいのだが…。

 今はただ、私は「はやぶさ」が還ってくると信じたい。信じている。今まで、どんなトラブルも乗り越えて、諦めずに運用され続けてきた探査機だから。「はやぶさ」のプロジェクトマネージャーである川口淳一郎先生のお話を、JAXAタウンミーティングで聞いたが、「はやぶさ」と宇宙探査への情熱に溢れた言葉が今も忘れられません。「はやぶさ」の運用と、帰還することで、日本の宇宙探査技術は多くの成果と次への課題を得ることが出来るし、回収されたカプセルに「イトカワ」のかけらが入っていれば、世界初の小惑星からのサンプルリターンが成功する。「はやぶさ」が教えてくれるもの、「はやぶさ」から得るものは沢山ある。まだまだ諦められない。諦めきれない。

 だから、待っています。応援しています。予定がどんなに延びても、還ってくるのを待ってるよ、「はやぶさ」!!

*JAXAタウンミーティングについては過去記事で。
宇宙教育とはやぶさ JAXAタウンミーティングに行ってきた

 「はやぶさ」の今回の異常について、松浦晋也さんが早速詳しい記事を。
松浦晋也のL/D:はやぶさリンク:イオンエンジンに異常、ついにエンジン1基に

 また、「はやぶさ」は今日月の方向にいるとのこと。
いま「はやぶさ」は、天球上のかに座のあたり、火星のすぐそばにいます。今夜は月のすぐ隣、真夜中に東から昇ってきて、5時ごろ南中します。
(twitter:lizard_isanaさんのつぶやきより)

 今空を見たら、一面の雲…。月の出はこれからだが、見えそうもない。それでも、夜空に向かって、「はやぶさ、待ってるからね…!」と強く想います。


 これまで何度も紹介してきましたが、「はやぶさ」のことがよくわかる動画を2本。
JAXA小惑星探査機「はやぶさ」物語 「祈り」
 JAXA公式の、「はやぶさ」のこれまでの旅路を紹介した動画。ジャズのBGMも素敵です。「はやぶさ」と宇宙の旅を、ごゆっくりどうぞ。

◇ニコニコ動画:[はやぶさ]今度いつ帰る ~はやぶさ探査機~

 ネコはやぶさが、けなげに頑張る動画。さだまさし「案山子」の替え歌も、心に染みます。おまけの解説がとてもわかりやすいので是非。

 これまでの「はやぶさ」関係記事は以下の「はやぶさ」タグからどうぞ。
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by halca-kaukana057 | 2009-11-09 21:59 | 宇宙・天文


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