ヴィンランド・サガ 9

 8巻があまりにもあまりにも衝撃的で、続きが気になっていました。ヴィンサガ9巻です。


ヴィンランド・サガ 9
幸村誠/講談社・アフタヌーンKC/2010

 アシェラッドの死後、父トールズの仇を討つという目標を失ったトルフィンは、デンマークのユトランド半島南部のケティルの農場で奴隷となった。同じく奴隷である北イングランド出身の青年・エイナルと働くことに。一日も早く森を開墾して畑を作り収穫物を売り利益を得たいと願い、恵まれない環境に不平を言いつつも働くエイナルの一方で、トルフィンは無気力に、ただ毎日の仕事を黙々とこなしていた。その農場の主人・ケティルの次男オルマルは、農場を継ぐことを期待されてはいるが、継ぐ気は無く、農作業に関しては半人前ともみなされる始末。そんな現実には満足できず反抗ばかりしていた。ある日、農場の用心棒である"客人"たちから、半人前だとみなされているオルマルが一人前の男になるために、あることをしてはどうかと提案される…。


 アシェラッドが死に、目標を失いイングランドを離れ、奴隷として働くトルフィン。これまでの物語の勢いとはまったく正反対の状態です。寧ろ、今までの物語はトルフィンの仇討ちという、一見ネガティヴですが恐ろしい強大な力に牽引され、私もその物語に引き込まれてきたのかもしれない。勿論、アシェラッドやトルケルなど悪役的立場ですが魅力的な人物の力もある。覚醒したクヌート王子も。

 ケティルさんの農場は、結構平和です。確かにトルフィンとエイナルは奴隷ですが、巻末の幸村先生による「補足」にあるとおり、扱いもまだ人間的で、酷い差別や、人種差別に繋がるようなものはなかったようです。57話冒頭でも、主人のケティルさん自身も働き、農場で働く全ての人への配慮を忘れない。元奴隷で自由民のパテールさんも、奴隷のトルフィンとエイナルを気遣ってくれる。中世北欧の農場と奴隷制度について勉強になりました。ただ、その奴隷は、イングランドでの戦争…つまり、クヌート王子たちデーン人が引き起こしたもので生まれたのも忘れてはならない事実ではあります。

 無気力なトルフィンと、不平を言いつつもけなげに働くエイナルの姿を描きつつのんびりなままかと思いきや、第58話で物語が動きます。農場の次男坊・オルマルを一人前の男にするために、用心棒たちが提案したこと…奴隷の2人を殺す、ということ。そこでトルフィンがとった行動…目の前で剣を振り回されてもびくともしない、かつてのトルフィンが見えるようでした。そして、用心棒のひとり・"蛇"の攻撃に対してトルフィンがとった行動にも、私もぽかーんとしてしまいました。仇討ちの目標を失い、生きることなんてどうでもいいと思っている一方で、無意識にトルフィンがとった行動。トルフィンにとって、これまで戦場が生きる場所だった。戦場から離れたということは、生きる場所を失ったということ。トルフィンにとって、戦場に戻るのが生きる場所を取り戻すことなのだろうか。アシェラッドはいなくても。それとも、他の道を探すべきか。眠っているトルフィンが何にうなされているのかも気になります。
 一方、北イングランド出身で、戦争で家族も住む場所も失ったエイナルにとっては、戦争は憎い存在。複雑です。それでも、戦場で生きてきたと言うトルフィンに対して、複雑なものを抱きつつも信頼を寄せ始めた。トルフィンも。これが、お互いにとっていい方向に向くといいのですが。

 第61話では、1015年のイングランドが描かれます。クヌート王子が…たくましくなってる!!あの美青年はどこへ…ちょっと残念です。戦場で荒くれヴァイキングたちを率い、権力闘争にも負けないように身も心も鍛えた結果だと思うのですが、ちょっとショックです。クヌートに関してその後どうなったかは、世界史年表などでどうぞ。

 畑を作るために、森を開墾するトルフィンとエイナル。そこへ、不思議な人物が登場?2人の今後はいかに。
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by halca-kaukana057 | 2010-07-14 22:32 | 本・読書


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