金星周回軌道へ…がんばれ、あかつき

 今日、金星周回軌道投入の大一番を迎えた金星探査機「あかつき(PLANET-C)」。予定通り、8時49分から9時1分までの12分間、セラミックスラスターを噴射して減速。金星の重力につかまえてもらう形で軌道へ投入を目指しました。

 しかし、お昼休み、携帯でニュースをチェックしてみると、「あかつき」に何かがあった模様。

アストロアーツ:あかつき、金星軌道投入中に一時通信途絶
さてらいこ.jp:「あかつき」軌道投入の成否不明、詳細は調査中
 ↑「現代萌衛星図鑑」のしきしまふげんさんのブログ。詳しい解説があります。

 まず、セラミックスラスターの噴射は確認できた。その噴射直後、予定通り「あかつき」が金星の影に入ってしまい通信途絶。「あかつき」が金星の影から出てきて通信回復する時間になっても、通信が回復しない。約1時間後回復。回復したものの、「低利得アンテナ(ローゲインアンテナ・LGA)」での通信に。

 ここで、抑えておきたいのが「あかつき」の持っている3種類のアンテナについて。ISASの「あかつき」ページの「形状」の図にあるとおり、探査機にお皿のような丸いものがありますが、それが「高利得アンテナ(ハイゲインアンテナ・HGA)」。太陽電池パネルの近くにあるのが、「中利得アンテナ(ミドルゲインアンテナ・MGA)」。そして、図にはありませんが機体を上(高利得アンテナがある面)から見て、左右に細長い突起がついていますが、これが「低利得アンテナ(ローゲインアンテナ・LGA)」。これらは送受信できるデータの量や、どのような状態で使えるアンテナなのかが異なっています。

高利得アンテナは、大容量のデータを速く送受信できるが、受信可能な範囲が狭い。
中利得アンテナは、中ぐらい。
低利得アンテナは、一回の通信で送れるデータもわずかで、速度も遅い。でも、アンテナがどこを向いていても受信可能。

 ということで、22時の記者会見によりますと、現在は中利得アンテナでも通信はできているものの、「セーフホールドモード」(機体の姿勢が乱れて太陽電池パネルが太陽と別方向を向いてしまい、電源と通信が途絶しないように、太陽電池パドルを太陽に向けつつ、機体をゆっくり回転させて姿勢を安定させる)の状態にあるため、回転の側面にある中利得アンテナではデータが途切れ途切れになってしまう。そのため、機体がどこを向いていても使える低利特アンテナを利用して、探査機の状況のデータである「テレメトリ」を取ることを最優先させています。また、軌道に関しても、予測した軌道に向かって地球のアンテナを向けてみたものの、受信できず。つまり、予測した軌道とは違うところにいる模様。これも、現在軌道計算担当の方が一生懸命計算中です。

 「あかつき」の現在の状況がよくわかっていませんが、運用チームは懸命の運用をしています。わかっていることは、「あかつき」は生きている。少しずつだけど、地球からの交信に応えている。今は、「あかつき」が元気に地球からの応答に応えられるようになることを願っています。

Togetter:金星探査機あかつきで学ぶ宇宙機のアンテナと利得(ゲイン)
 3つのアンテナの違いについて。難しいけれども、アンテナ無しに宇宙機は飛べない。アンテナについて学ぶのも大切ですね。

 とにかく今は、じっと運用チームが遺憾なく力を発揮できること、「あかつき」がそれに応えてくれることを祈るばかりです。ゆっくりと続報を待ちます。
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by halca-kaukana057 | 2010-12-07 23:18 | 宇宙・天文


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