祝・フルサクセス! IKAROSの挑戦はまだ続く

 HTV「こうのとり」2号機関連のことばかり書いて、こちらを書いていませんでした!

JAXA:小型ソーラー電力セイル実証機(IKAROS)の定常運用終了報告
JAXA:宇宙科学研究所:小型ソーラー電力セイル実証機(IKAROS)の定常運用終了

NHKニュース:“イカロス 全ての目標達成”
毎日新聞:JAXA:「イカロス」撮影の金星公開 8万キロの地点
マイコミジャーナル:【レポート】JAXA、IKAROSの定常運用を終了し2012年3月までの予定で後期運用に移行

 世界初のソーラーセイルとして、飛行を続けてきた「IKAROS(イカロス)」。その予定されていたミッションが全て成功した、とのこと。「イカロス」のミッション帰還は主に2つに分けられています。太陽光の圧力を受ける帆を展開し、帆に付いている太陽電池で発電する「ミニマムサクセス」。その後、帆で太陽光圧を受けて推進・加速、軌道・姿勢制御をする「フルサクセス」の2つ。この全てが、達成されたと報告されました。おめでとうございます!!

 「イカロス」は金星探査機「あかつき(PLANET-C)」と共に打ち上げられ、共に金星へ向かう軌道に載っていました。「あかつき」が金星に最接近した(残念ながら金星周回軌道に載ることは出来ませんでしたが…)翌日、「イカロス」も金星に最接近し通過(「フライバイ」といいます)。そして、少し軌道を変えて、現在も飛行中です。JAXAの資料には、金星通過後8万km離れたところから撮影した、金星の画像も。画像には「イカロス」自身の帆の一部も写っています。小型分離カメラ「DCAM1」「DCAM2」から撮影した、帆を広げた「イカロス」の画像でも「イカロス」がしっかりと帆を広げて飛行しているのがわかりますが、今もその帆を保ったまま飛行しているのだと思うと、よくやった!!とガッツポーズをしたくなります。

 さて、今後の「イカロス」ですが、まだまだ飛行を続けます。なんと、あと1年以上も。来年3月までを予定しています。今後は、姿勢制御などでさらに挑戦的なことをしたいとのこと。「イカロス」は回転の遠心力で帆を広げました。回転の速さは変化していますが、回転はし続けています。では、回転を止めたらどうなるか。また、「イカロス」は地球からどんどん遠ざかっています。地球から離れる=交信に時間がかかり、指令を送るのが困難になる。それでも、そのような環境でどの程度交信を続けられるのか。また、長期間運用することへも挑戦します。紫外線などに直接さらされる過酷な宇宙空間で、「イカロス」はどれだけ耐えられるのか。そこもポイントです。

 「イカロス」が目指すのは、木星など遠い惑星への飛行。ソーラーセイルなら太陽光の圧力で推進できるので燃料も少なくて済む。また、化学エンジンやイオンエンジンを使うよりも、最終的に速く飛ぶことが出来る。そこで、遠い惑星へ向かうにはソーラーセイルが適しているのですが、そのためには帆をもっと大きくしなければならない。今の10倍程度。「イカロス」の大きさでも、薄い帆を本体に巻きつけるのに苦労しましたが、それ以上の大きさの帆が必要となると、帆の強度ももちろんのこと、打ち上げの際に本体にどう巻きつけるかもポイント。それでも、木星や氷や水、有機物があるのではないかと考えられている木星の惑星へ向かうには、ソーラーセイルが効率的。これからの「イカロス」の挑戦が、新たな宇宙探査を切り拓きます。

 「イカロス」の後継機が、更なる太陽系の謎を解き明かす日が来ることを願うばかりです。「イカロス」、限界まで飛べ!


イカロス君の大航海

澤田 弘崇 / 日経印刷


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by halca-kaukana057 | 2011-02-01 23:50 | 宇宙・天文


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