「だいち」への祈りと感謝と

 先日、この度の大震災でJAXAの衛星たちが活躍しているという記事を書きました。その筆頭に挙げたのが、陸域観測技術衛星「だいち(ALOS)」。その「だいち」が…。

JAXA:陸域観測技術衛星「だいち」(ALOS)の電力異常について

大塚実の取材日記:JAXA記者会見、ALOSに電力異常が発生(速報版)
 宇宙記者クラブの大塚実さんによる記者会見詳細レポです。
マイコミジャーナル:陸域観測衛星「だいち」に電力異常 - 東日本大震災の被災地確認などで活躍

 昨日22日の朝、「だいち」の発生電力が急に低下。衛星の機能を最低限に維持するために消費電力を節減する軽負荷モード(LLM)に移行。観測機器の電源はオフに。太陽電池での電力供給ができず、バッテリーによる運用へ。回復のための指令を送っているものの、「だいち」は受け付けていない。何とか異常が発生した時の衛星の状態を示す”テレメトリ”は受信できた。今後もデータを地上に降ろす努力はしているが、望みは薄いとのこと…。なんと…。

 「だいち」は2006年1月に打ち上げられ、詳細な地図を作るためのデータや、災害時の被災地の観測を続けてきました。設計寿命は3年。目標寿命は5年。今年の1月で目標寿命を超え、今年に入ってからもニュージーランド、そして東日本大震災の、被災地の被害の様子を宇宙から観測してきました。「だいち」の強みは、朝だろうと夜だろうと、晴れていようが曇り・雨だろうが関係なく陸地を鮮明に捉えられるところ。これまでの活躍ぶりは、本当に素晴らしいものでした。しかし、今回の電源異常。原因はまだ不明ですが、寿命が来てしまったのだと思います。異常が起こるまで、ずっと被災地の観測を続けていた「だいち」。志半ばに思われて、とてもかなしいです。でも、よくがんばってくれた衛星だと思います。お気に入りの衛星・探査機・宇宙機は沢山ありますが、「だいち」は特に好きな衛星のひとつでした。

 「だいち」の”姉”に当たる衛星というと、地球観測プラットフォーム技術衛星「みどり(ADEOS)」環境観測技術衛星「みどり2(ADEOS-Ⅱ)」。どちらも地球環境の観測技術を取得するための大型の衛星でしたが、「みどり」は打ち上げから10ヶ月、「みどり2」は打ち上げから約1年で故障、観測ができなくなりました。そして2006年「だいち」が打ち上げられ、「だいち」は順調に観測を続けました。「みどり」「みどり2」が果たせなかったことを、果たしてくれたと思います。

 私たちの生活に無くてはならない衛星のひとつが、気象衛星「ひまわり」シリーズ。「だいち」も、もう私たちの生活に無くてはならない衛星になっていると思います。普段観測画像・データを頻繁に観ることは無いですが、災害時にはとても頼りになる衛星です。ところが、とうとう寿命が来てしまった。「だいち」の代わりになる日本の衛星はありません。現在、さらにパワーアップさせた後継機「ALOS-2」を開発中、2013年頃打ち上げ予定ですが、その間は海外の衛星に頼るしかない。厳しいです。何とか、後継機を早めに打ち上げ・運用して欲しいものです。

JAXA:陸域観測技術衛星2号「ALOS-2」

 この「だいち」には、切っても切れない縁の”相棒”がいます。データ中継技術衛星「こだま(DRTS)」。「だいち」からのデータは、この「こだま」を経由して地上に届きます。この「こだま」も、2002年に打ち上げられました。「こだま」はISS日本実験棟「きぼう」の実験データの通信や、宇宙飛行士の生中継にも利用されています。こちらも重要な衛星。「だいち」もですが、「こだま」のことも心配してしまいます。

 現在、「だいち」は”運用終了”が決定したわけではありません。しかし、非常に厳しい状況にあります。何とか無事でいて欲しいと思うと同時に、今まで見守ってきてくれてありがとう、お疲れ様、という想いが交錯しています。とても複雑な気持ちでいます。
 GoogleSatTrackの「だいち」バージョンも出来ました。「だいち」が今どこの上空を飛んでいるかわかります。これを見ながら、「だいち」のことを想っています。
GoogleSatTrack:ALOS (DAICHI)

・先日の記事:宇宙から支え、見守っています
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by halca-kaukana057 | 2011-04-23 21:41 | 宇宙・天文


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