エンデバー、最後の宇宙の旅へ

 日本時間昨夜22時56分、スペースシャトル・エンデバー号(STS-134)が打ち上げられました。5月始めの打ち上げ予定でしたが、部品の不具合があり、その修理のために延期。昨日はきれいな打ち上げでした。

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打ち上げ前、発射台でリフトオフの瞬間を待つエンデバー。

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このアングルがカッコイイ。いつもそう思います。

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そして打ち上げ、リフトオフ!Ustreamで中継を観ていたのですが、リフトオフの瞬間はフルスクリーンにして観ていました。フルスクリーンにしても、画像が非常にきれい。そして、1万人以上の人が中継を観ていたのに、まったく重くならない。どうなっているんだ、NASAのサーバーは…!

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打ち上げを見守る人々。生で観れるのはいいなぁ。



 このエンデバーの打ち上げは、今回で最後。ラストフライトです。今年2月にディスカバリーがラストフライト。来月下旬にはアトランティスがラストフライト。そしてこのアトランティスの飛行が、スペースシャトルそのものの最後のフライトになります。

 エンデバーは、私にとって思い入れの強いオービターです。日本人で初めてシャトルで宇宙飛行をした毛利衛さんの搭乗したシャトル(1992年9月、STS-47)であり、その後も毛利さんはもう1回(STS-99)、若田光一さん(STS-72、STS-127でISS長期滞在から帰還)、土井隆雄さん(STS-123)と、日本人飛行士に縁の深いシャトルです。毛利さんのSTS-47の飛行でテレビ中継された「宇宙授業」は、ちょうど小学生の頃で、興味深くその放送を観ていました。宇宙に興味を持つようになった大きなきっかけのひとつです。その後も若田さんのSTS-72でのロボットアームでの人工衛星(日本の実験衛星・SFU)の回収も興味を持って見ていましたし、土井さんのSTS-123は「きぼう」日本実験棟建設第1便。「きぼう」がようやくISSに付いたのだと、毎日NASA TVに釘付けでした。

NHKニュース:毛利さん”エンデバーに感謝”

 そのエンデバーももうラストフライト。無事の飛行を祈るばかりです。打ち上げ中継で観たところ、打ち上げで毎回気になっている耐熱パネルの損傷もほぼ確認されませんでした。もちろん軌道上でチェックはします。

 このSTS-134のミッションでは、興味深い実験装置をISSに取り付けます。
JAXA:宇宙ステーション・きぼう広報・情報センター:STS-134 ミッション概要
 アルファ磁気スペクトロメータ(AMS-02:Alpha Magnetic Spectrometer)という装置。ISSに取り付け、宇宙空間を飛ぶ素粒子を検出します。その存在はわかっているのですが、未だ観測も出来ておらず、謎に包まれている「暗黒物質(ダークマター)」や、「反物質」などの観測をします。これらを観測できれば、この宇宙が何で構成されているのか、宇宙誕生の謎を解く大きな手がかりになります。ISSで暗黒物質や反物質の観測もするのだと、非常に興味があります。観測開始が楽しみです。

 「暗黒物質」については、以前NHKBSプレミアム「コズミックフロント」第3回で詳しく取り上げていました。
NHK宇宙チャンネル:コズミック フロント|ダークマターの謎に挑む
 ダークマターが一体何物なのか…。天文学者たちの探究は今日も続いています。あと、ベストセラーになったこの本にも詳しく書かれてあるのでどうぞ。
宇宙は何でできているのか 素粒子物理学で解く宇宙の謎

 ちなみに、残すところ数回のISSとシャトルのランデブーが観れるかなと思ったのですが、残念ながら今回はチャンスがありません。次のアトランティスで、最後のチャンスにかけます。本当に最後だよ!!
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by halca-kaukana057 | 2011-05-17 21:41 | 宇宙・天文


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