「きぼう」小型衛星放出実験 スプートニクから55年目の夜に

 国際宇宙ステーション(ISS)に長期滞在中の星出彰彦宇宙飛行士。順調にミッションをこなし、長期滞在も折り返し地点を過ぎました(帰還は11月21日の模様)。

 そんな今夜は、星出さん、そして「きぼう」での一大実験があります。宇宙輸送船「こうのとり(HTV)」3号機に載せてISSへ運んだ、日本の大学などが作った超小型衛星を、いよいよ宇宙空間に放出します。

JAXA:「きぼう」日本実験棟からの小型衛星放出ミッション
マイナビニュース:【コラム】大塚実の月刊宇宙開発1 JAXA、国際宇宙ステーションから放出する超小型衛星5機をプレス公開
 ↑超小型衛星をプレス公開した時の記事。1機ずつ詳しく解説があります。

NHK:超小型衛星を星出さんが放出へ
NHK解説委員室ブログ:くらし☆解説 「はばたけ!超小型衛星」
 ↑NHKの室山哲也解説委員による、超小型衛星についての詳しい解説。

 これまで、ISSから超小型衛星を放出したことはありましたが、その時は宇宙飛行士が船外活動をして、手で投げる(!?)形だったそう。今回は、「きぼう」のエアロックに超小型衛星を入れたケースを置き、「きぼう」のロボットアームでつかみ、エアロックから取り出す。その後、所定の位置からばねを使って、超小型衛星をポンポンと放出します。船外活動をする必要が無く、準備も楽で簡単。そして何より、ロケットに相乗りする形よりも、衛星にかかる震動などの負担が軽く、打ち上げ機会も増える。費用も従来の衛星に比べると安価。大学で学生さんが実験のために衛星を作って実際に宇宙に飛ばしたり、企業がビジネスのために作って飛ばしたり。これまでよりも門戸も広く、衛星の目的も多岐に渡る。今までよりも、”楽に”衛星を作って宇宙へ飛ばせるのが最大の魅力。今回放出する衛星たちも、高速データ通信やLEDでのモールス信号発信、カメラで地球を観測などなど。和歌山大学、東北大学、東京大学が合同で開発した「RAIKO」はすべてのミッションが終わると、スペースデブリを増やさないためにも早めに大気圏再突入しようと、ポリイミド製の薄膜セイルを展開して空気抵抗を増やし、大気圏再突入を早められる実験も。どの衛星も個性、創意工夫に溢れていて、放出してからのミッションも楽しみです。

 放出実験は今夜23:10から。JAXAで生中継します。
小型衛星放出の模様をライブ中継
 第1部と第2部に分かれています。第2部は日付変わって午前0:25から。遅い時間なのが残念…私は寝てます…。夢の中でミッション成功を願っています!

 この放出実験は、星出さんの船外活動が増えたことや、ISSにデブリが近づいていた(でも問題なかった。よかった。)ことにより、予定より延期されていました。
 今日10月4日は、スプートニク打ち上げの日(1957年)。55周年です。10月4日、スプートニクというと、映画「遠い空の向こうに(原題:October Sky)」を連想します。スプートニクの可視パスを目視したアメリカの高校生が、ロケットを作ろうと仲間たちと奮闘する。この映画の原作である「ロケットボーイズ」の筆者、ホーマー・ヒッカム・Jr氏は後にNASAのロケット技術者になります。そう、ヒッカム氏の自伝であるこの作品。スプートニクから55年の夜に、小型衛星放出実験が行われることが、何かの縁のように感じてしまいます。スプートニクの光を観てロケットを作り始めた少年がいたように、今夜の小型衛星放出実験を観て、人工衛星を作りたい、宇宙へ行きたい…と宇宙を志す子どもたち、若者たち(大人、若くなくても勿論!)がいるかもしれない。いて欲しい。そして、宇宙と私たちの日常の距離、日常の延長線上にある宇宙が更に短くなって欲しいと切に願っています。

遠い空の向こうに

ジェイク・ギレンホール / ソニー・ピクチャーズエンタテインメント


 ちなみに、この映画は音楽もいい。サントラも持っているのですが、今日のBGMは勿論このサントラです。

ロケットボーイズ〈上〉

ホーマー ヒッカム・ジュニア / 草思社



 ISSの可視パスを最近観ていない。というのは未明・早朝のため起きれない…。明日未明3:39ごろ、可視パスがあります。起きれないのも問題だが、お天気があまりよくないのが問題。晴れていたら、観てみてね。超小型衛星も見えるのだろうか…?(「やってみなくちゃわからない」by「大科学実験」)
JAXA:「きぼう」を見よう
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by halca-kaukana057 | 2012-10-04 22:39 | 宇宙・天文


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