宵の明星と月・火星、春告げる星座と木星

 今日は快晴、星見日和です。今日は特に晴れて欲しかった。日没の頃の西の空に月、金星、火星が集合しているから。
アストロアーツ:2015年2月21日 細い月と金星、火星が接近

 17時半過ぎから西の空を眺めていました。
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 細い月と(月齢3)と金星。火星はどこだ…?双眼鏡で確認できました。
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 暗くなると、火星も肉眼で見え始めました。金星がとても明るいので、火星は暗めに見えます。月の地球照も撮影できました。地球照、好きな天体現象です。太陽の光が地球に届き、その光が地球で反射され月に届いてる。38万km先まで。細い月の時でなければ、月の明るさでわからなくなってしまう。地球が反射した光がうっすらと月を照らしている。月は遠いのか、近いのか。言葉に出来ないほど感慨深くなります。

 金星と言えば、金星探査機「あかつき」。今年いよいよ金星周回軌道再投入に挑戦します。先日その日が発表されました。12月7日。5年前、投入に失敗した日と同じ日です。軌道の計算上、偶然同じ日になりましたが、何という因縁。
アストロアーツ:「あかつき」、12月7日に金星周回軌道へ
ITmediaニュース:「次がラストチャンス」 金星探査機「あかつき」軌道投入に再挑戦 「必ず成功できる」
sorae.jp:金星探査機「あかつき」、12月7日に金星軌道投入に再挑戦
マイナビニュース:金星探査機「あかつき」は12月7日に再投入 - 2年以上の科学観測でエクストラサクセスも

 元々投入に使うメインエンジンは壊れてしまって使えない。なので、姿勢制御スラスターを4基を使って逆噴射、減速して金星周回軌道に投入します。 メインエンジンの推力は500N(ニュートン)、姿勢制御スラスタは1基あたり23N程度。力の差はかなり有り、うまくいくか…いってほしい!周回軌道も、当初の軌道から変更されました。当初は30時間で金星を1周する軌道でしたが、変更後は8~9日で1周する大きな楕円の軌道です。この軌道にはメリットもデメリットもあります。メリットは当初の軌道よりも長期的な観測ができるところ。デメリットは高解像度での撮影がしにくくなること、観測頻度も減ること。金星の大気運動スーパーローテーションの動きに合うように元の軌道は設定してあったのですが、その同期しての観測もできなくなる。でも、転んでもただでは起きない「あかつき」チーム。この新しい軌道で出来る観測を練っている模様。

JAXA:太陽風はどう作られるのか?~金星探査機「あかつき」が明らかにした太陽風加速~
 これは昨年発表されたものですが、「あかつき」は金星探査機のはずなのですが、太陽風を観測していました。太陽風がどのように発生するのか、何故加速するのかのメカニズムを解明する観測を、太陽観測衛星「ひので」と一緒にしていたのです。
 本当にただでは起きない探査機です。なので、今度の新軌道でも工夫に工夫を重ねた観測をすると思っています。その前に、無事に金星周回軌道に入れるように。前回途中でエンジンが止まってしまい、燃料が残っていたので再挑戦が可能になりました。今度が最後のチャンス。「あかつき」の機体も、断熱材の劣化が心配されています。12月7日、今度こそ、「あかつき」があの金星にたどり着けますように!!

 東の空には、春の星座のしし座、うみへび座と木星が。そう、今は金星、火星、木星の3惑星が同じ空に見られます。
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 文字を入れました。しし座はもうお馴染みですね。
 うみへび座は全天一大きな星座。α星・アルファルドはアラビア語で「孤独なもの」を意味します。この辺りに他に明るい星がなく、ひとつだけぽつんと輝いているように見えるのでその名が付いたと言われています。デンマークの天文学者・ティコ・ブラーエは「コル・ヒドラエ(Cor Hydrae:蛇の心臓)」と名づけました。このうみへび座の尻尾のほうにはからす座やコップ座が乗っています。
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by halca-kaukana057 | 2015-02-21 22:57 | 宇宙・天文


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