竜とわれらの時代

「竜とわれらの時代」(川端裕人、徳間書店、2002、ISBN:4-19-861585-3)




 私が大好きな作家のひとりに、川端裕人という作家がいる。何年も前、「夏のロケット」という小説を読んでファンになってしまった。作家とはいえ、日本テレビの科学担当の記者だった為科学関係の小説が多い。この「竜とわれらの時代」も科学系の小説のひとつ。とにかく長かった。でも科学の面から見ても、純粋に小説として読んでも面白い。



 高校生の風見大地は恐竜の化石の発掘を夢見る「恐竜オタク」。父の実家である手取郡に引っ越してきて、弟の海也と山を歩き中生代の地層の露頭を見つけては化石を探して調査をしていた。ある日大地と海也、それに大地のクラスメイトの美子で竜脚類の歯の化石を発見する。もしかしたら恐竜の骨格の化石も見つかるかもしれない。そうなるとアマチュアではどうしようも出来ない。大地は美子の提案で、将来古生物学者になってその時に発掘することに決めた。

 数年後、大地は大学卒業後アメリカに渡り、古生物学者のクリス・マクレモア教授のもとで学んでいた。そしていよいよ教授の研究室によって、昔大地と海也が化石を発見した場所の発掘が始まろうとしていた。一方手取では、海也は大学卒業後父の実家に戻り、手取に伝わる竜神を祀る檀家のひとりである祖母・文ばあと共に住み農業を営んでいた。美子も手取に戻り、役所に勤めている。大地やマクレモア教授の研究室のメンバーたちが発掘を進め、その新種の大型竜脚類は「テトリティタン」と名づけられた。しかし、ある日そのテトリティタンの化石がごっそりと盗まれてしまう。さらにアメリカにいるマクレモア教授も小包爆弾で殺害されそうになるが、発掘の資金を援助するある科学財団に助けられる。その科学財団にはある狙いがあったのだった…。



 ストーリーに沢山の複線が張られていて、謎が謎を呼ぶミステリー状態。その科学財団の謎、マクレモア教授の命を狙う集団の謎。さらに科学と宗教の対立や国家や文化に関する問題など、社会的な課題にも深く考察してある。このスケールに圧巻。キリスト教とイスラム教の対立、また聖書に関する論議は両宗教をよく知らない私には難しい。でも、それに対して手取の竜神の話を出してくるのは面白い。竜神伝説なんて非科学的と思ったけれども、いいところで説得力を持ってくる。恐竜に対する新たな見方が出来る。

 テトリティタンに関する大地たちの研究も凄い。固定観念を見事にぶち破ってくれる。フィクションのはずなのに、しっかりとした科学的根拠を丁寧に解説してあるので本当にこうではないかと納得してしまう。(理系に憧れる)文系の私にも科学者の考え方が手に取れる。

 ちなみに、文庫版(徳間文庫刊)も出ているのですが、文庫版も分厚い。文庫なのに普通の単行本みたいだ…。読んだ後、その文庫版の表紙を見ると「ああ、なるほどね!」と思った。

これ。読んで納得してみてください。長いけれどもお薦めします。

 そう言えば、このブログで川端裕人の作品を紹介するのは初めてだった。紹介した気でいたんだが、ブログを始めてから読んでいなかったか…。そのうち他の作品も再読して感想を載せる予定にしておきます。

*nanikaさんのブログよりトラックバックをいただきましたので、リンクを貼っておきます。
「本だけ読んで暮らせたら:『竜とわれらの時代』」
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by halca-kaukana057 | 2006-06-02 13:33 | 本・読書


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