星のパイロット2 彗星狩り

 先日笹本祐一さんの「宇宙へのパスポート3」を紹介しましたが、今日はそこでちょっと話に出した笹本さんの宇宙SF小説「星のパイロット」シリーズ(古本屋で捕獲した)を。

f0079085_10585643.jpg彗星狩り〈上〉―星のパイロット〈2〉
笹本 祐一、朝日ソノラマ、1998
(上・中・下の全3巻。写真は上巻)

 シリーズ第1作「星のパイロット」のあらすじも簡単に書いておきます。

 民間企業も宇宙開発に参加するようになった時代、アメリカ西海岸ハードレイクにある航空宇宙会社・スペース・プランニングに新入りの宇宙飛行士がやってきた。その飛行士は小柄な日本人・羽山美紀。戦闘機を乗りこなしアクロバット飛行も決めてしまう美紀だが、宇宙飛行士としてのキャリアはまだまだ。しかも、宇宙開発の現場は荒くれ男の世界。戸惑いながらも美紀は夢の宇宙飛行へ訓練を続ける。

 ここまでが第1弾。ここから第2弾「彗星狩り」。

 スペース・プランニング社長のジェニファーは、離婚した相手でライバル宇宙企業・カイロン物産社長・劉建に対抗するため、地球に向かいつつあるヨーコ・エレノア彗星捕獲レースにエントリーしてしまう。小さな企業であるスペース・プランニングにとって、それは不可能であり無謀な挑戦だった。意地を張るジェニファーと、無茶だと呆れる社員たち。一方美紀は少しでも可能ならば是非レースに参戦したいと、前向きに考える。ミッションディレクター・マリオの紹介で、ジェット推進研究所(JPL)から若手女性研究員・スウも自分の研究に役立てるための機材を載せることを条件にミッションに関わることになった。大手宇宙企業もエントリーする中で、スペース・プランニングは彗星へ向けて飛ぶ宇宙船の組み立てから始めなければならなかった。

 上・中・下の全3巻と長めの作品。でも読み出すと止まらない。展開がテンポよく、サクサク読める。彗星を捕獲するなんて本当に出来るのか?と思いながら読んだ。彗星に向かうためのロケットエンジンの仕組みや技術は、今実際に使われているものの延長上にあるもので興味深い。美紀たちが乗る宇宙船はプラズマエンジンを使っている。現在はまだ惑星探査機にしか使われていないが、もっと研究・開発が進めば大型のロケットや有人宇宙船にも利用することが出来、現在主流の液体酸素・液体窒素のエンジンよりも大きなパワーを出せる。現在の現実とつなげて考えられるから、彗星捕獲というぶっ飛んだ物語でも違和感無く読めた。

何といっても最大の魅力は、美紀の勇敢で思い切りのいい行動。「ロケットガール」シリーズでもそうだけど、小柄で可愛い女の子が勇敢にたくましく活躍する姿が好きだ。しかもとても楽しそうで。スペース・プランニングをバックアップするJPL研究員、かつマリオのライバルでもあるスウもそんな感じ。現実主義者のマリオと、可能性が1%でもある限りミッションを続けようとする美紀とスウのやりとりがオモシロイ。その美紀とスウに流されて、マリオもだんだん大胆になってしまうのだが。

 彗星捕獲レースの中盤、彗星に向かう宇宙船でトラブルが起こる。美紀たちはそのトラブルを何とかかわすのだが、他の宇宙船が大変なことになってしまう。彗星が通る軌道は地球から遠く離れ、すぐに帰れないし助けが迎えに来てくれるわけでもない。宇宙の広さ、そこを飛ぶ人間の孤独。これが宇宙の現実なんだと実感した。

 最後まで波乱の展開。やっぱりこのシリーズは面白い。というわけで、今後も第3作、第4作の感想も追って紹介します。…しかし、最近宇宙SFばっかり読んでるなぁ。「ロケットガール」も現在第3作を読んでいるところだし。
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by halca-kaukana057 | 2007-02-15 22:13 | 本・読書


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