轟きは夢をのせて 喜・怒・哀・楽の宇宙日記

 「はやぶさ」「かぐや」と宇宙機ネタを続けるブログです。日本の宇宙開発になくてはならない人を挙げるとしたら、私は真っ先にJAXA宇宙科学研究本部(旧ISAS・宇宙科学研究所)の的川泰宣先生の名前を出します。その的川先生が日本惑星協会のメールマガジン「TPS/Jメール」で連載しているコラムをまとめたのがこの本。「TPS/Jメール」はいつも購読させていただいております。

轟きは夢をのせて―喜・怒・哀・楽の宇宙日記
的川 泰宣/共立出版/2005


 1999年に始まった的川先生の「YMコラム」。メルマガでは、「的川泰宣」ではなく、肩書きを捨てて「YM」として執筆している。長年宇宙開発・宇宙科学に携わってきた権威として語るのではなく、いち宇宙工学者としての視点で語られている。しかも、堅苦しい科学的な話ではなく、現場の科学者・技術者たちの生の声をリアルに伝えるもの。宇宙への熱い魂が伝わってくる。読んでいて、さすがだなぁ…と実感する。

 的川先生が特に力を入れているのが、日本の宇宙開発の広報活動と"宇宙教育"。宇宙開発の"今・現在"を国民に知ってもらう・理解してもらうためにメディアにも積極的に登場。宇宙開発に興味が無い人でも、きっと一度は的川先生をテレビで観たことがあるはず。海外の宇宙関係者や、種子島・内之浦の宇宙センターがある鹿児島付近の漁業関係者との交渉・協力関係も大切にする。さらに、火星探査機「のぞみ」、小惑星探査機「はやぶさ」、そして月探査機「かぐや」に人々の名前・メッセージを載せる企画も的川先生から始まったもの。「宇宙教育」とは、ただ宇宙のことを子どもたちに教えるのではなく、宇宙という視点から自然や生命を見て、科学する心を養うこと。日本各地で行われる宇宙教育イベントを主導し、子どもたちや教育現場の大人たちに宇宙・科学の面白さを伝え続けている。人があっての宇宙開発。主導する科学者・技術者だけでなく、応援する人の存在だって必要。的川先生がいなかったら、こんなに宇宙と人が結びついていなかったんじゃないかと思う。
(宇宙教育についてさらに詳しくは、JAXA宇宙教育センター:宇宙教育センターについてをご覧ください。センター長である的川先生が方針について説明されています)

 宇宙開発の現場の様子だけでなく、的川先生自身の思い出話も読みどころ。若い頃からヘビースモーカーだった的川先生が、40歳の時に禁煙を決意。その40歳の誕生日、40本のタバコを一気に吸って禁煙開始記念にした(驚きの画像あり。しかも、その後ろに「はやぶさ」プロジェクトマネージャーである、若き日の川口淳一郎先生が写っていたりする。恐るべし…)だとか、糖尿病予防を目的としたダイエット記録だとか。本当にパワフル。人間的な意味でも、的川先生は物凄い人です。

 現在もメルマガの連載は続いていますが、この本に収録されているのは2004年まで。1999年から2004年というと、宇宙開発では大きなニュースが続けて起こった時期でもある。H2Aシリーズの打ち上げ開始、「のぞみ」の行方、ロシアの宇宙ステーション・ミールの廃棄、スペースシャトル「コロンビア」事故、JAXA発足、「はやぶさ」打ち上げ…。激動の宇宙開発の記録として読んでも面白い。事実だけを追うんじゃなくて、その事実から何を学ぶか。特に「のぞみ」失敗に関する部分が胸に迫ってくるようだった。

 的川先生と言えば、「マトちゃん」の存在も。的川先生をキャラクター化したもので、ロケット打ち上げライブ動画に時々登場もします。さらに仕事場には「マトちゃん」等身大パネルが置いてあるらしい(それは是非見たい)
 ↓これがマトちゃん。かわいい。
f0079085_23134445.jpg

 ちなみに、この画像は以下の動画から。
ニコニコ動画:国産全段固体ロケット M-V 赤外線天文衛星「あかり」 打ち上げ
エキサイトブログではサムネイル画像が表示できないのが悔しい。



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 宇宙といえば、「かぐや」からの地球の画像がすごすぎます。
JAXAプレスリリース:月周回衛星「かぐや(SELENE)」のハイビジョンカメラ(HDTV)による「地球の出」撮影の成功について

 待ってましたよこの画像!月のかぐやからの、元気な便りが届いて本当に嬉しいです。さて、明日夜8時からはNHKでかぐや特番。4:3のブラウン管のテレビなのが残念ですが、今から楽しみで仕方ない。あー、宇宙大好きだ!ワクワクが止まらん!
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by halca-kaukana057 | 2007-11-13 23:21 | 本・読書


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