<見えない宇宙>の歩き方

 以前、朝日新聞で「宇宙空間のモンスターたち」という連載があったのだが、それがとても面白かった。この講義を担当した福江純先生の本を読んでみた。
・「宇宙空間のモンスターたち」講義第2回/講義第3回

“見えない宇宙”の歩き方―ブラックホールからニュートリノまで (PHP新書)
福江 純/PHP研究所/2003


 この本を読んで感じることは、私たち人間が「見る」ことができる世界は、本当に小さく狭いのだということ。人間の眼は、可視光線しか見ることができない。しかし、この宇宙には電波やX線、赤外線や紫外線など「見えないけど存在する」ものの方が多い。そしてそれをどうにかして「見える」ようにすることで、人間は宇宙の謎を解いてきた。「見えないもの」を見えるようにする新技術…望遠鏡や天文観測衛星を開発することも重要だけど、それ以前に「見えないもの」が存在すると証明することはとても難しいけれども重要だ。誰も見たことがないのに、見えないのに、存在するとどうやって証明するのか。そしてそれを人に伝えていく苦労は並大抵のものではなかったと思う。

 とらえる電磁波(可視光線、X線、赤外線など光の仲間全てのこと)によって、見える宇宙の姿も全然違う。宇宙を詳しく見て(観測して調べる)ためには、ひとつの物差しでは無理なんだなと実感する。さまざまな観測装置にも長所もあるし、弱点もある。それをうまく活用して使い分ける必要も天文学には必要。そこがまた面白い。

 この本が出たのは2003年のため、2002年のノーベル物理学賞…小柴昌俊教授のニュートリノの観測についても詳しく書かれています。また、文中には現在宇宙で活躍中のX線観測衛星「すざく(Astro-E2)」、赤外線観測衛星「あかり(Astro-F)」も登場。しかし、どちらもこの本の出版された時点ではまだ打ち上げられておらず、愛称もない状態。活躍中の2衛星の成果を思い出しながら読むと、ますますすごいなと実感します。さらに、建設中のALMA計画とVSOP-2・Astro-G(電波天文衛星「はるか」後継機)の連携にも触れています。ますます期待。



 もうひとつ、福江先生の本で面白いものを。

シネマ天文楽入門―宇宙SF映画を愉しむ (ポピュラー・サイエンス)
福江 純/裳華房



 宇宙を舞台にしたSF映画…「スターウォーズ」や「スタートレック」などを科学的に解明する本。結構科学的だったり、ムチャクチャだったり。「天文学」ではなく「天文楽」になっているのが面白い。宇宙の楽しさを人に伝えるという意味の「天文楽者」である福江先生。科学にはこういう人が必要だと感じます。
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by halca-kaukana057 | 2008-01-19 21:49 | 本・読書


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