ワンダフル・ライフ バージェス頁岩と生物進化の物語

 以前、「はてなハイク」でこんな絵を描いた。
はてなハイク:へんないきもの
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「へんないきもの」と言えば、私はこれしか思いつかなかった。5億年前、カンブリア紀に現れた謎の生物群「バージェス動物群」の中で最も有名(だと思う)生き物・アノマロカリス。中学生の時、NHKスペシャル「生命」で観て度肝を抜かれた。他にも、五つ目のオパビニアとか、どっちが上かわからないトゲトゲのハルキゲニアとか、弱々しいけど脊索動物の祖先となったピカイアとか。アノマロカリスの実物大ロボットを作って、プールを泳がせていたのも衝撃的だった。数年後、国立科学博物館だったかで(うろ覚え)、このアノマロカリスの実物大模型が売られていたのを見た時買おうか本気で迷ったほど(結局、高くて買えなかった)。



 そんなバージェス動物群の化石発掘と進化・生態の謎を追ったこの本。実はまだ読んでいなかった。
ワンダフル・ライフ―バージェス頁岩と生物進化の物語 (ハヤカワ文庫NF)
スティーヴン・ジェイ・グールド/渡辺政隆・訳/早川書房/2000
(単行本は1993、原書は1989)


 長かった…。読むのが大変だった。本当に内容が濃くて、グールドの文章(と、渡辺さんの訳)は面白いのだけれども、生物学の知識無しに読むと大変なことに…。

 進化と言うと、単純な構造の生き物から複雑で高度な構造の生き物への変化と一般的には考えられている。また、最初は生命の種も少なく、時間を追うごとに徐々に多種多様な生命が生まれてくるとも考えられている。ダーウィンの時代からの説だ。しかし、グールドの説は違う。

 まず、生命は初期の段階で一気に多種多様な種が生まれる。そして、各々の生き物が生き残るか、絶滅するかは偶然によるもの。それによって最終的に生き残り、さらに進化する種が決まる。生命進化のビデオテープがあったとして、それを巻き戻し再生しなおすと、生き残る種はいつも同じではない、「悲運多数死」という考え方だ。生命進化の話になると必ず出てくる樹の形をした図のように、一本の幹から枝が徐々に増えてゆくという図ではなく、クリスマスツリーのように先細り型なのだとグールドは主張する。偶然によって左右されている生命進化。この考え方がとても面白いと感じた。

 バージェス動物群の発掘にしても、形がこれまでの常識を覆すような生物ばかりで、その判定に古生物学者たちは苦労する。これまで見たことも無い、想像したことも無い「へんないきもの」を調べて、研究するってとても難しいんだなと思う。かつて存在したものを調べることは、新しいものを創ることよりも簡単だと思ってきた。でも、かつて存在したものでも、全く見たことが無ければ"新しいもの"と同じじゃないかと思う。アノマロカリスに関しても、最初は口や触手などが別々の生物と考えられて…という経過を読むと、古生物学に対するイメージが変わった。

 この本、結構古いので今はもっと研究が進んでいるはずです。さらにグールドの研究も不十分で、これに対する新しい説や、反論もあります。今現在のバージェス動物群に関する研究がどうなっているのか知らないのですが、是非知りたいと思います。

 そのバージェス動物群に関して、グールドのこの本の後に出たこの本も読んでおこうっと。
「カンブリア紀の怪物たち 進化はなぜ大爆発したか」
サイモン・コンウェイ・モリス/松井 孝典・訳/講談社現代新書/1997
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by halca-kaukana057 | 2008-01-29 18:07 | 本・読書


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