旅立つものと、見守るもの

 今週日本時間月曜・27日朝、アメリカNASAの火星探査機「フェニックス」が無事火星に着陸しました。おめでとうございます!「フェニックス」には、火星の土を採取することのできるロボットアームが搭載されていて、火星の土を分析し、水や有機物の痕跡を発見することが出来るのではないかと期待されています。

sorae.jp:フェニックス・マーズ・ランダー、着陸成功
 着陸成功の信号が送られてきた瞬間のNASA・ジェット推進研究所の管制室の画像があるのですが、アメリカは喜び方が派手ですなぁ。今も管制室ではロボットアームでのサンプル採取に向けてのオペレーションを続け、「フェニックス」を見守っていますが、見守っていたのは地球の管制室だけではありませんでした。


(c)NASA、クリックで画像元のNASAサイトに飛びます。

 この画像、同じくNASAの火星探査機「マーズ・リコネサンス・オービター(MRO)」が火星上空から撮影したもの。パラシュートを開いて火星に降りる「フェニックス」がはっきりと写っています。これはすごい。狙っても、簡単に撮れる画像ではないだろう。この画像を撮るために、MRO本体を傾けていたのだそうだ。火星大気圏に突入する7分間は管制室との交信が途絶えてしまうのですが、その間MROが「フェニックス」を見守っていたかのよう。さらに、カラー画像や、着陸後の画像も。見事だなぁ。今後、両機の活躍に期待したいと思います。
 「フェニックス」関連の画像はNASA公式サイトでまとめてこちらでどうぞ。

sorae.jp:MRO、フェニックスのパラシュートを撮影
asahi.com:降下中の米火星探査機、別の探査機がパシャリ


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 さて、国際宇宙ステーション(ISS)日本実験棟「きぼう」建設第2便・STS-124(1Jミッション)ディスカバリー号の打ち上げが迫っています。日本からは星出彰彦宇宙飛行士が搭乗。3月のSTS-123(1J/Aミッション)エンデバー号の土井隆雄宇宙飛行士と同じく、ロボットアームで「きぼう」船内実験室をISSに取り付け、ISSにくっついている船内保管室を実験室上部に取り付けます。前回、保管室とシャトルのカーゴベイの隙間がたった10cm程度だったという話をしたのですが、今回実験室もやはり同じサイズ。しかも、実験室は保管室よりも長い。再びNASA TVで中継を見守る日々が続きそうです。

 そのSTS-124関連で、心温まるお話がネット上で話題になっています。

 軌道上のISSやスペースシャトルの位置を表示する「GoogleSatTrack」というサイトがあります。GoogleMapの機能を使って、日本人の宇宙ファン・柏井勇魚(かしわい・いさな)さんという方が作成されました。柏井さんのサイトlizard-tail studioと、ブログGarbage Collectionではいつも詳しい宇宙の話題が語られていて、かねてから愛読していました。その「GoogleSatTrack」が縁で、NASAがSTS-124の打ち上げに柏井さんを招待するという話になっているのです。

 柏井さんの「GoogleSatTrack」を、アメリカCBSの宇宙ニュース担当者が非常に気に入り、CBSの宇宙ニュースサイト・CBS News Space Placeで紹介。それを見た人が、柏井さんを招待しないかとNASAに掛け合い、今回の打ち上げ観覧が実現したのだそうです。
Garbage Collection:嘘のような、本当の話

 本当にすごい。心からおめでとうございますと言いたい。趣味で作ったサイトがプロに認められ、人の繋がりからどんどん話が広がってゆく。インターネットのいい点だと感じます。また、いいものを作っていればプロもアマも関係なく認めてくれる人々(そのCBSのHarwoodさんやNASA)も素晴らしい。柏井さんも、Harwoodさんからの「注文」に応えるべく「GoogleSatTrack」を手直しし、精度を上げる。ただ好きな"だけ"、趣味である"だけ"の範囲を超えていると感じた。いくら「好き」でも勉強しなければこんなサイトは作れないし、手直しし続ける努力も必要。「好き」を行動に移すことが出来た柏井さんもやっぱりすごい。上の柏井さんのブログ記事のコメント欄には、あの「宇宙へのパスポート」の笹本祐一さんもコメントでアドバイス。シャトル打ち上げレポートも楽しみです。


 ディスカバリー号は日本時間6月1日、朝6時2分打ち上げ予定。早起きして観ます。


 そのSTS-124関連で、いくつかサイト紹介。
星出宇宙飛行士ジャーナル"Tsukuba, Station, S/G1"
 JAXA公式サイト内の星出さんブログ。訓練の様子などが綴られています。軌道上からの更新はあるのかな?あったらいいなぁ。あわせて、星出さん自身のこれまでの人生を振り返る読み物JAXAクラブ:特集「宇宙飛行士 星出彰彦ができるまで」もどうぞ。

 そしてこの画像…。
STS-124 MissonPoster
某ファンタジー映画のパクリw星出さんが小さい…。他のミッションのポスターもオモシロイです→NASA:Space Flight Awareness:Products

f0079085_2249397.jpg

 最後に、STS-124ミッションの成功を祈念して、宇宙機折り紙第2弾。スペースシャトルを。折り方は昔の「ニュートン」より。この間の「きずな」折り紙よりは難易度は低いですが、やっぱり難しいです。
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by halca-kaukana057 | 2008-05-29 22:46 | 宇宙・天文


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