月の科学 「かぐや」が拓く月探査

 「ドリトル先生」の月3部作に関連してか、月に関する本を何冊か読んでいます。その1冊目がこれ。

月の科学―「かぐや」が拓く月探査
青木 満/ベレ出版/2008


 2007年9月、H2Aロケット13号機に載って月へ旅立った日本の月周回衛星「かぐや(SELENE)」。「かぐや」の旅立ちは、月探査「第3の波」の始まりとなった。その「かぐや」を取材してきた著者の運用開始開始までのレポと「かぐや」の探査内容、「かぐや」に辿り着くまでの月探査の歴史、そして「かぐや」や月に関わる人へのインタビューをまとめたのがこの本。


 400ページ近くもある厚い本なのですが、そのほとんどが「かぐや」の探査そのものではなく、それに至るまでの歴史やインタビューなど。実際の探査の成果についてあまり触れられていない(時期的に無理だった?)のが残念だが、そこはこれから。月探査への歴史を読んでいると、米ソ(ロ)だけが争うように向かっていた天体に、日本やヨーロッパなども参加できるようになったことを嬉しく思った。対立とは違う、協力ともちょっと違う。競争であり、その競争が天文学・宇宙科学全体を引き上げていっている。こういうのは、参加する国が多いほうがより競争に拍車がかかり、レベルも高くなるのかもしれない。

 面白かったのが、第5章の寺薗淳也氏へのインタビュー。寺薗さんと言えば、この「かぐや」打ち上げの際のJAXA打ち上げライブ中継などに出演。JAXA・岩本裕之氏(通称:いはもとさん)と一緒に愉快なトークのライブ中継が印象的な方です。広報の方だと思っていたのだが、月を研究されていた方でしたか。アポロで解明できたこと、さらに深まった謎、「かぐや」に期待されていることなどについて語られています。月の地震「月震」の謎。地球なら大きくプレートのすれ違いによるものと、断層によるものに分けられるが、月震は5種類もある。その発生の仕組み、つまり月の内部構造がよく分かっていない。現在、既に「かぐや」の探査によって月の表と裏で重力が異なるということが発表されている。

リレー衛星「おきな」中継器(RSAT)の4ウェイドップラ観測データを解析して得られた重力異常-月の二分性の起源への新しい知見-

 この観測結果が、月震や月内部の謎、そして月がどうやってできたのか解明することに繋がるだろう。どうやってできたのかについては、国立天文台の小久保英一郎氏へのインタビューも興味深い。さらに、「かぐや」サイエンスマネージャー・加藤學氏へのインタビューも。人工衛星や探査機にとって、故障の原因となる太陽フレアは最大の敵。出来れば起こって欲しくない現象である。しかし、その太陽フレアが無いと観測できない、太陽フレアが無いと困る観測機器もあった。太陽フレアが無いと困ることもあるのか…。


 とにかく月は謎だらけだ。月探査「第3の波」もはじまったばかり。「かぐや」もまだまだ新しいデータを送り続けている。どんなびっくりするような探査結果が送られてくるのか、楽しみでならない。

 科学的な面だけでなく、月の伝説や民俗・風習について書かれた章もある。ちょうど星空案内人講座で天文と文化についての講義を受けたあとに読んだので、この部分もかなり興味深く読めた。本当に月は身近で、でも遠くて、不思議な天体だ。
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by halca-kaukana057 | 2008-07-02 23:09 | 本・読書


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